Yo Vivo con Cáncer de Mama

Operación quirúrgica

ACTUALIZADO EL 31 de agosto de 2015

REVISADO POR: Carla S. Fisher, MD

La operación quirúrgica es un tratamiento localizado contra el cáncer de mama. El objetivo del tratamiento localizado es controlar la enfermedad en el seno y en los ganglios linfáticos cercanos. La operación quirúrgica disminuye el riesgo de recidivas localizadas, es decir, que el cáncer reaparezca en las zonas tratadas del seno o de los ganglios linfáticos.  Durante la operación, se extirpa el cáncer y normalmente algunos ganglios linfáticos.

Casi todas las personas que reciban un diagnóstico de cáncer de mama se someterán a algún tipo de operación quirúrgica. El médico se basará en su informe anatomopatológico inicial, en los resultados de las pruebas de imagenología y en el examen físico para recomendarle el tipo de operación quirúrgica adecuada. Pídale a su equipo de tratamiento que le expliquen por qué recomiendan un cierto tipo de operación quirúrgica y de qué forma la afectará.

En algunos casos, es posible que tenga la opción de elegir qué operación quirúrgica desea. Por lo general, un factor de decisión es si desea preservar el seno con una lumpectomía, o si le extirparán todo el seno en una mastectomía.

A continuación se describen los tipos de operaciones quirúrgicas más comunes para el cáncer de mama.

Lumpectomía (cirugía de preservación del seno)

En una cirugía de preservación del seno, el cirujano realiza una lumpectomía, también llamada mastectomía parcial o escisión segmentaria, a menudo seguida de radioterapia aplicada al tejido mamario restante.

Mediante la lumpectomía se extirpa el tumor del seno, junto con un borde de tejido normal, llamado el margen. Al realizar una lumpectomía, el objetivo de la operación quirúrgica es extirpar el cáncer y lograr un margen negativo, es decir, que el patólogo no encuentre cáncer cerca del borde de una muestra de tejido extraída de su seno. Puesto que el cáncer a menudo no puede verse a simple vista, en ocasiones se requieren varias intervenciones para extirparlo en su totalidad.

No todo el mundo es candidato para una lumpectomía. En general,

  • el tumor debe tener menos de 5 centímetros de diámetro y estar localizado únicamente en una zona del seno;
  • en comparación con el tamaño del tumor, el seno debe ser lo suficientemente grande para que la operación produzca un resultado estético;
  • usted debe estar en condiciones y dispuesta a someterse a radioterapia.

Si no puede someterse a una lumpectomía a causa del tamaño o de la extensión del tumor, pero desea hacerse esta operación, es posible que le administren quimioterapia u hormonoterapia antes de la operación quirúrgica para reducir el tamaño del tumor. Esto se conoce como tratamiento prequirúrgico.

Mastectomía

En la mastectomía se extirpa la totalidad del seno. En general, esto significa también extirparle el pezón y la areola, la zona oscura que rodea el pezón. Existen varias razones por las cuales tendría que hacerse una mastectomía, entre ellas:

  • elección personal;
  • presencia de varios tumores en distintas partes del seno;
  • tumores en la zona del pezón;
  • antecedente de cáncer de mama en el mismo seno;
  • tumores grandes;
  • una mutación genética, como la del BRCA1 o del BRCA2, que incrementa el riesgo de contraer cáncer de mama.

La mayoría de las veces no se administra radioterapia después de una mastectomía, pero en ocasiones se indica. Hable con su equipo de atención para saber si es posible que necesite radioterapia.

Si se somete a una mastectomía, puede elegir hacerse una cirugía plástica del seno, ya sea al momento de la operación quirúrgica o más adelante.

Algunas personas son candidatas para una mastectomía con preservación cutánea, en la que se extirpa todo el tejido mamario, pero se conservan intactos la piel, el pezón y la areola. Mediante una mastectomía con preservación cutánea el cirujano plástico puede aprovechar su propio tejido para reconstruir el seno, ya sea con un implante o con tejido procedente de otra región del cuerpo.

¿Lumpectomía o mastectomía?

La mayoría de las mujeres tiene la opción de someterse a una lumpectomía o a una mastectomía.  Los estudios demuestran que la lumpectomía acompañada de radioterapia o la mastectomía por sí sola son igualmente eficaces en las mujeres cuyos tumores midan menos de 5 centímetros de diámetro y no tengan cáncer en los márgenes sanos del tejido extirpado durante la lumpectomía.

Al tomar la decisión debe considerar tanto los aspectos médicos como sus inquietudes con respecto a su calidad de vida. Hable con su equipo de atención médica para saber qué tipo de operación quirúrgica es la adecuada para usted.

Operación de los ganglios linfáticos

Si usted tiene un cáncer invasivo, el cirujano tendrá que examinarle algunos de los ganglios linfáticos de la axila para determinar si tienen cáncer. Esta operación quirúrgica por lo general se realiza al mismo tiempo que la cirugía mamaria. A través de esta usted y su equipo de tratamiento pueden conocer más acerca del estadio del cáncer y determinar qué tratamiento necesita, además de la operación y la radioterapia.

Cirugía plástica del seno

Si se somete a una mastectomía, podría elegir realizarse una cirugía plástica del seno, una operación quirúrgica para reconstruirle el o los senos. Existen muchos tipos de cirugía plástica y usted puede elegir que se haga conjuntamente con la mastectomía o incluso meses o años más tarde. Entre el 20% y el 40% de las mujeres que se someten a una mastectomía en Estados Unidos, se hacen una cirugía plástica del seno.

Si no se somete a una cirugía plástica, puede recurrir a una prótesis que se coloca en el ajustador después de la operación para mantener la simetría en el cuerpo.  También puede elegir no someterse a una cirugía plástica ni usar una prótesis.

No olvide que tiene opciones y que puede dedicar el tiempo que necesite para decidir cuál es la más adecuada para usted y su estilo de vida.