Yo Vivo con Cáncer de Mama

¿Qué es el cáncer de mama?

ACTUALIZADO 31 de agosto de 2015

REVISADO POR: Pallav K. Mehta, MD

El cáncer de mama es un conjunto de enfermedades que se producen cuando las células mamarias normales proliferan y se reproducen descontroladamente, convirtiéndose en células malignas (cancerosas).

Las células sanas crecen y se dividen para formar nuevas células, conforme el organismo las necesite, y mueren si están dañadas o han envejecido. En las células cancerosas, los cambios anormales en los genes responsables del crecimiento de las células ocasionan que estas se dividan descontroladamente. Las células malignas pueden formar tumores o conjuntos de células cancerosas.

Las células cancerosas, y los tumores que estas forman, pueden desplazarse a zonas cercanas o más alejadas del organismo. Los investigadores todavía están descubriendo las distintas formas como se disemina el cáncer. Un tumor conformado por células que se han diseminado fuera del seno se denomina cáncer de mama metastásico o metástasis.

El cáncer de mama, por lo general, se origina en los conductos o los lobulillos mamarios. El cáncer de mama en los conductos se denomina cáncer ductal, y cuando se encuentra en los lobulillos se llama cáncer lobulillar. Los lobulillos son las glándulas que producen la leche materna y los conductos son las vías que la transportan desde los lobulillos hasta el pezón.

Para poder planificar su tratamiento, los médicos necesitan conocer la composición del cáncer de mama. Este proceso comienza con una biopsia en la que el médico le extrae un pequeño trozo de tejido mamario. Este trozo o muestra se envía al patólogo, el médico que se encarga de diagnosticar enfermedades mediante el análisis de tejido examinado bajo un microscopio. Al observar células cancerosas en la muestra, el patólogo diagnostica el cáncer de mama.

Las pruebas indicarán qué favorece la proliferación del cáncer, la velocidad a la que prolifera y si se ha diseminado a otras zonas del organismo. Los resultados se recopilan en un informe anatomopatológico que ayuda a los médicos a elegir los tratamientos que probablemente resultarán más adecuados para usted. Conozca más acerca de los tipos de exámenes en la sección titulada Pruebas.

Cáncer invasivo frente a no invasivo

Un cáncer no invasivo se mantiene en su lugar de origen, ya sea dentro de los conductos o los lobulillos mamarios, y se lo llama carcinoma localizado. Los cánceres no invasivos, como su nombre lo indica, no pueden diseminarse fuera de los conductos o los lobulillos mamarios hacia los ganglios linfáticos o hacia otras partes del organismo.

El cáncer invasivo se propaga fuera de los conductos o los lobulillos mamarios, invade el tejido que lo rodea y tiene el potencial de diseminarse desde el seno hacia otras zonas del organismo.

Carcinoma ductal invasivo

El carcinoma ductal invasivo, o IDC por su sigla en inglés, se denomina a veces carcinoma ductal infiltrante. Es el tipo de cáncer de mama más frecuente y representa aproximadamente el 80% de todos los cánceres de mama.

Los lobulillos son las glándulas que producen la leche materna y los conductos son las vías que la transportan desde los lobulillos hasta el pezón. El carcinoma ductal invasivo se origina en las células que recubren los conductos, atraviesa la pared de los conductos galactóforos y se propaga fuera de los conductos. El carcinoma ductal invasivo también invade los tejidos mamarios, puede desplazarse por los ganglios linfáticos y es capaz de diseminarse o metastatizarse en otras zonas del organismo.

Diagnóstico del carcinoma ductal invasivo

El diagnóstico del carcinoma ductal invasivo, por lo general, comienza cuando usted siente un bulto o cuando se descubre una anomalía en una mamografía ordinaria. En ese caso, el médico indicará otras pruebas, tales como otra mamografía, una ecografía o una resonancia magnética del seno.

Si una o más de estas pruebas sugieren la presencia de cáncer, se le hará una biopsia mediante la cual el médico podrá formular un diagnóstico. La biopsia conlleva extraer células o tejido para que las examine un patólogo, el médico especializado en diagnosticar ciertas enfermedades.

Tratamiento del carcinoma ductal invasivo

Entre los tratamientos para el carcinoma ductal invasivo se encuentran los tratamientos localizados, tales como la operación quirúrgica y la radioterapia, para controlar y eliminar la enfermedad en el seno y en los ganglios linfáticos cercanos.

También se pueden emplear tratamientos sistémicos para eliminar las células cancerosas que se hayan diseminado desde el tumor primario u original. El objetivo del tratamiento sistémico en el cáncer de mama en fase inicial es disminuir la probabilidad de que el cáncer reaparezca mediante la destrucción de las diminutas células que se hayan desprendido del seno u otras zonas del organismo. Estos regímenes de tratamiento pueden incluir hormonoterapia, quimioterapia y tratamiento dirigido, dependiendo del tipo de cáncer y de su riesgo de que el cáncer reaparezca.

Juntos, su médico y usted, decidirán qué tratamientos son los más adecuados para usted.

Carcinoma lobulillar invasivo

El carcinoma lobulillar invasivo, o ILC por su sigla en inglés, es un tipo de cáncer que se origina en los lobulillos mamarios y se disemina a los tejidos circundantes. Se trata del segundo tipo de cáncer de mama más frecuente: entre el 10% y el 15% de todos los cánceres de mama son carcinomas lobulillares invasivos.

Diagnóstico del carcinoma lobulillar invasivo

El diagnóstico del carcinoma lobulillar invasivo, por lo general, comienza cuando usted siente un bulto o cuando se descubre una anomalía en una mamografía ordinaria. En ese caso, el médico indicará otras pruebas, tales como otra mamografía, una ecografía o una resonancia magnética del seno.

Si una o más de estas pruebas sugieren la presencia de cáncer, se le hará una biopsia mediante la cual el médico podrá formular un diagnóstico. La biopsia conlleva extraer células o tejido para que las examine un patólogo, el médico especializado en diagnosticar ciertas enfermedades.

Tratamiento del carcinoma lobulillar invasivo

Aunque a menudo los tratamientos sean iguales, el carcinoma lobulillar invasivo posee otras características y se comporta de forma distinta al carcinoma ductal invasivo.

A diferencia de los cánceres ductales, los lobulillares tienden a afectar simultáneamente a ambos senos, lo que se conoce como cáncer de mama bilateral. El cáncer lobulillar invasivo es menos sensible a la quimioterapia que los cánceres ductales. La mayoría de los cánceres lobulillares invasivos tienen receptores estrogénicos y son HER2 negativos.

Juntos, su médico y usted, decidirán qué tratamientos son los más adecuados para usted.

Estadios

El cáncer de mama tiene cinco estadios: de 0 a IV. Los médicos se valen de los estadios para predecir su probabilidad de supervivencia y decidir qué tratamiento recomendarle. Por ejemplo, un cáncer en estadio 0, o cáncer no invasivo, tiene una probabilidad de supervivencia a largo plazo de casi el 100 %. Un cáncer en estadio IV, en el que la enfermedad se ha diseminado por todo el organismo, tiene una probabilidad de supervivencia a largo plazo más baja.

Estos son los cinco estadios principales del cáncer de mama:

  • Estadio 0: este tipo de cáncer de mama no es invasivo; también se lo conoce como carcinoma ductal localizado o DCIS y se limita a los conductos mamarios.
  • Estadio I: estos tipos de cáncer de mama son invasivos. El cáncer se ha propagado a tejidos fuera de los conductos o los lobulillos mamarios. Los cánceres de mama en estadio I miden 2 centímetros o menos y no se encuentran en los ganglios linfáticos.
  • Estadio II: estos tipos de cáncer de mama son invasivos y por lo general afectan los ganglios linfáticos. Estos cánceres miden más de 2 centímetros de diámetro y pueden incluso llegar a medir 5 centímetros. Dependiendo del tamaño y del estado de los ganglios linfáticos, se clasifican en dos grupos: A y B.
  • Estadio III: estos tipos de cáncer de mama son invasivos. Estos cánceres miden al menos 2 centímetros de diámetro, pueden llegar a medir más de 5 centímetros y encontrarse en los ganglios linfáticos. A veces está localizado en los ganglios linfáticos, cerca del esternón o de la clavícula, o bien los ganglios están apelmazados (unidos). Estos tipos de cáncer se clasifican en tres grupos, A, B y C, dependiendo de muchos factores.
  • Estadio IV: estos tipos de cáncer son invasivos. El cáncer se ha propagado a tejidos fuera de los conductos o los lobulillos mamarios y se ha diseminado a otros órganos, tales como los huesos, el hígado, los pulmones o el cerebro. Si recibió este diagnóstico, también llamado cáncer de mama metastásico, LBBC ofrece servicios específicos para usted.